Les Menaces

Les cétacés sont importants pour de nombreuses raisons – écologiques, scientifiques, culturelles et même purement esthétiques – et c’est pourquoi une attention particulière doit être portée à leur conservation. Placés au sommet de la pyramide alimentaire, les cétacés jouent un rôle majeur dans l’équilibre écologique de l’écosystème marin.

Ces espèces sont soumises à de nombreuses menaces qui leur occasionnent des dommages et sont parmi les principales causes du déclin observé pour certaines populations. La plupart de ces menaces sont le résultat d’interactions avec des activités et pratiques humaines. Ainsi, les cétacés subissent les impacts de la pollution (chimique, sonore et des déchets), de la navigation (risque de collision), de la pêche (prise dans les engins de pêche et compétition pour la ressource) et du tourisme (dérangement). Le changement climatique représente une pression supplémentaire dans l’équilibre de leur environnement. 

Certaines menaces sur les cétacés agissent selon des mécanismes complexes pour lesquels les connaissances scientifiques ne sont pas toujours disponibles, ne permettant pas de les appréhender suffisamment pour minimiser leurs impacts. Les efforts de recherche et de suivi doivent être renforcés pour établir et mettre en œuvre des mesures adéquates de conservation.

Depuis plusieurs dizaines d’années, la communauté internationale a pris conscience de l’importance de la biodiversité marine, en particulier en Méditerranée, mais bon nombre de tâches restent à réaliser pour rendre la protection de ces espèces plus efficace, dans un milieu dont la complexité et l’étendue doivent encourager la coopération.